EL PASADIZO DEL PAPA
05.2019

Entre la multitud de edificios históricos en Roma, una gran muralla que atraviesa el distrito, o rione, de Borgo puede parecer sólo un rasgo más de la ciudad. Pero, aunque fue parcialmente construida por el rey ostrogodo Totila durante la guerra goda de 535-554, esta muralla está vinculada no sólo a Roma, pero con la Ciudad del Vaticano: de hecho, la basílica de san Pedro sirve como uno de sus puntos de origen, el otro siendo Castel Sant’Angelo, a alrededor de 800 metros de distancia, y este muro funciona como un pasillo conector entre los dos edificios venerables.

La idea de un pasillo y ruta de escape para el Papa originó con Nicolás III, y en 1277 se restauraron partes de la muralla en lo que ahora constituye el Borgo Sant’Angelo, que ya existía a ese tiempo. Una curiosidad es que, a pesar de su fama como un camino protegido, sólo se ha usado al Passetto dos veces como una vía de escape para los Papas durante los tiempos de guerra, el primero siendo Alejandro VI en 1494 y Clemente VII siendo el último, en 1527: sus otras funciones incluyeron al tránsito de prisioneros desde el Vaticano al Castillo del Ángel, que servía de cárcel al igual que una fortaleza papal, y también permitió a algunos Papas sin escrúpulos a tener reuniones ilícitas sin ser observados, como indican recuentos escandalosos. Hoy en día, Castel Sant’Angelo es un museo, pero a pesar de su prominencia, el Passetto está cerrada al público.

Aunque ha sido una parte del paisaje de Roma durante siglos, la cultura popular ha hecho famoso una vez más al Passetto, notablemente en Ángeles y Demonios de Dan Brown, en la cual un asesino de los Iluminati saca a cuatro cardenales del Vaticano usando el pasillo, y más tarde es usada por el Profesor Robert Langdon a reentrar en la Santa Sede. También aparece el Passetto en el videojuego Assassin’s Creed II, permitiendo al protagonista Ezio Auditore infiltrar al Vaticano.

       

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