LA CASA DE BEGOÑA EN GUERNICA
12.2019 ESPECIAL EDITION

En 2016, William Mondejar escribió su tesis ‘Reconstruyendo una Memoria de Guernica’, un estudio que revela lo que se esconde detrás de las fachadas de Guernica, un pueblo que vive a la sombra de la pintura homónima de Picasso. A pesar de su estatus simbólico en la historia vasca y española, la ciudad es un lugar simultáneamente olvidado y extrañamente olvidadizo. Sin embargo, se encuentra en el centro de una historia multidimensional que abarca política, historia y arte, así como recuerdos de un país, región, ciudad y tragedia personal.

Detrás de las capas de relativa opacidad en Guernica, ya sea oculta en los archivos de Gernikazarra, vislumbrada en la exposición permanente del Museo de la Paz o parte de la instalación de la Casa de Begoña, existe una colección de objetos que son testimonio de un pasado olvidado y, en sentido latouriano, actores potenciales en un esfuerzo renovado para iniciar una memorialización colectiva diferente, más enérgica: objetos capaces de unir habitantes, espacios e historias.

El estudio muestra que la interacción entre historias ocultas y reveladas ocurre en múltiples niveles y busca reconstruir un recuerdo de Guernica antes de los trágicos eventos de 1937, algo que no se refleja en las calles de la aldea reconstruida, y además revela la parte ‘posterior de historia’ que ha pasado desapercibida para un evento tan influyente. La tesis de William fue nominada para los prestigiosos RIBA President’s Medal Awards in 2016, y recibió fondos para una exitosa conferencia y exhibición por la Sociedad “El Sitio” en Bilbao, conmemorando el 80 aniversario de la tragedia, el año siguiente. Aquí os dejamos un extracto sobre uno de los actores más fascinantes de esta obra, la Casa de Begoña.

En su ensayo titulado ‘Dame una pistola y haré que todos los edificios se muevan. Una visión de la arquitectura de ANT, Bruno Latour y Albena Yaneva aplican la teoría de la red de actores, desarrollada por Latour, a la arquitectura como una forma de ir más allá de la antigua concepción de ver un edificio como un objeto estático. Al tratar los objetos, tanto humanos como no humanos, como parte de las redes sociales, Latour y Yaneva afirman que “finalmente deberíamos poder imaginar un edificio como un modulador en movimiento que regule diferentes intensidades de interacción, redirigiendo la atención de los usuarios, mezclando y uniendo a las personas, concentrando los flujos de actores y distribuyéndolos para componer una fuerza productiva en el espacio-tiempo”.

Esta forma alternativa de entender la arquitectura como una construcción social a través del trazado de líneas de conectividad y colaboraciones entre diferentes actores puede ser útil para realizar el potencial y el funcionamiento de la gestión diaria de la Casa de Begoña, un espacio de vivienda privada reconstruido en una habitación ubicada en el segundo piso del Museo de la Paz de Guernica.

El visitante entra en un espacio a través de una puerta eléctrica que se abre a un ángulo de 90 grados afuera de la pared, controlada de forma remota por una persona sentada detrás del mostrador de recepción en la planta baja, que monitorea y regula el flujo de personas dentro y fuera de la habitación a través de cámaras de circuito cerrado de televisión. Una vez dentro, la puerta se cierra, dejando al espectador atrapado en una habitación que ha sido diseñada exactamente como el interior de una vivienda privada del antiguo Guernica.

Una colección de otros objetos, una vez almacenados en el piso alquilado, luego donados al Museo de la Paz por Gernikazarra Historia Taldea, forman parte de la decoración de la habitación (de derecha a izquierda); una fotografía enmarcada de Begoña con su esposo, un juego de cortinas colgando del techo al suelo cubriendo una ventana falsa, una estantería con adornos y una radio vieja, dos pequeñas fotos a cada lado de la puerta de entrada de un niño y una niña respectivamente, un imagen grande de la ‘última cena’ en metal, una puerta falsa ligeramente entreabierta, un pequeño calendario de pared y, finalmente, un gran reloj de péndulo, antes de llegar a la puerta corredera eléctrica de salida, ubicada en la esquina más alejada de la habitación.

En una inspección más cercana, algo no cuadra en uno de estos elementos decorativos. El calendario muestra la fecha del 26 de abril de 1937 al revés, algo que junto con la dirección de la madera en el parquet del suelo, ayuda al espectador a centrarse en lo que parece ser una gran pared de espejo que abarca la longitud total de la habitación. Colocado en el centro de esta pared está lo que parece ser la mitad de una mesa y un candelabro que cuelga sobre ella. Una vez que el espectador toma asiento en el largo banco posicionado directamente frente a la pared del espejo, uno se ve reflejado atrás en el tiempo, en una habitación tradicionalmente decorada de la Casa de Begoña, un residente de la antigua ciudad de Guernica.

Mark Dorrian en su ensayo “Pensamientos sobre el espectáculo urbano milenario” ve el enfoque de Latour como más que una forma de reconocer un edificio como un proyecto en movimiento, sino más bien como una forma de entender el espectáculo como una relación entre el espectador y lo que se ve al hacer visible conexiones ocultas y procesos de pensamiento. Dorrian afirma que “el trabajo de Latour también es útil para sensibilizarnos sobre la compleja red de agencias y relaciones dentro de las cuales se sustentan los fenómenos culturales”. Por lo tanto, y en paralelo con la compresión de Dorrian de la teoría de la red de actores de Latour en la construcción del espectáculo; El calendario inverso, la dirección de las maderas en el parquet del suelo, el posicionamiento de los otros elementos decorativos, la orientación del banco y la pared del espejo juegan un papel clave en la relación entre el espectador y lo que se está viendo.

Las luces en la sala se desvanecen lentamente y la voz de una mujer la llena, ya sea en euskera, castellano, inglés o francés, preseleccionada por la persona en la recepción del museo, de acuerdo con los visitantes. La relación entre las cámaras, la persona en el mostrador de recepción, las opciones de idioma y el acceso controlado a través de puertas electrónicamente controladas a distancia son las conexiones ocultas que hacen que este espacio funcione a diario. Una opinión que también comparte Tim Ingold, quien hable sobre entender las relaciones un una red como “una conexión entre una entidad y otra”. Ariane Harrison da un paso más allá y afirma que “ANT ayuda a revelar las especificidades del objeto arquitectónico a través de su conectividad y función como actor”.

La comprensión de que estos actores humanos y no humanos trabajan juntos comienza a revelar la Casa de Begoña no como un objeto estático, sino como un proyecto en constante movimiento, como señalaron Latour y Yaneva en su ensayo, y lo que es más importante, un espectáculo. Durante la presentación, diferentes objetos a los revelados anteriormente encontrados en el piso de Gernikazarra y en la exposición permanente del museo, se ubican alrededor de la sala y se iluminan artificialmente según su relevancia para las descripciones de Begoña en el audio, creando así una atmósfera en para dirigir la atención del espectador hacia lo que es más importante.

En un momento, las luces parpadean y se apagan por completo cuando el sonido de los aviones de combate llena la habitación, seguido brevemente por una secuencia de explosiones antes de que todo quede en silencio. En la oscuridad aparece la voz de un niño cantando el “Ara Nun Diran” de Iparraguirre y, lentamente, detrás de la pared del espejo aparece un video-montaje de fotografías que muestran el alcance del daño sufrido en la ciudad por los bombardeos. Las luces artificiales comienzan a aumentar su intensidad enfocándose en una enorme pila de escombros escondido al otro lado de la pared del espejo, realmente de vidrío. En este pequeño espacio se enfrentan dos situaciones opuestas, por un lado de la pared de vidrio, un recuerdo de la vida en el casco antiguo de Guernica, y por el otro, la destrucción causada por los bombardeos a manos del levantamiento militar de Franco y sus aliados.

Es aquí, en esta sala, escondida en la segunda planta del Museo de la Paz, detrás de una de las fachadas de Manuel María Smith Ibarra, en un pueblo perdido en la sombra del mural de Picasso, donde se encuentra el recuerdo más completo del casco antiguo de la ciudad de Guernica y los trágicos acontecimientos que sufrió el 26 de abril de 1937 se hacen visibles. Curado por la Fundación Museo de la Paz, la descripción gráfica en audio de la vida de Begoña antes de los bombardeos, los objetos en la sala recuperados por los investigadores de Gernikazarra, la iluminación artificial, la persona detrás del mostrador de recepción del museo que controla acceso de los visitantes y las opciones de idioma, el video-montaje de fotografías que muestran la destrucción de la ciudad, la colección de escombros revelados detrás de la pared del espejo de vidrio y el sonido de un niño cantando, son todos actores que trabajan juntos en este ‘teatro Casa de Begoña’ con el objetivo combinado de reconstruir un recuerdo de Guernica.

A pesar de que no es tan eficaz como podría ser, en opinión de muchas personas, esto se debe principalmente a su naturaleza oculta detrás de múltiples capas de ocultamiento de Guernica, la Casa de Begoña es el único lugar donde el papel social de los objetos y su participación en un contexto más amplio y performativo comienza a hacerse evidente. De manera cuidadosamente curada, los objetos hacen algo más que sentarse en un museo como cultura material a medida que se activan y relevan la memoria a través de una red más intricada…

       

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